Ieper: The Last Post

De omgeving van de West-Vlaamse stad Ieper toont nog steeds de sporen en littekens van de gruwelijke strijd van bijna een eeuw geleden. Maar we zien dat het verstrijken van de tijd de sporen heeft verzacht. Boeren bewerken de vruchtbare bodem. Bossen en velden bedekken het zacht glooiende land. Steden en dorpen zijn weer herrezen.

  • Thema’s van de reis: Geschiedenis
  • Bestemming: Ieper | België | Europa
  • Vertrekdatum: 13 april 2021
  • Reisduur: 3 dagen
  • Busreis
Reisomschrijving

Ieper is nu een soort bedevaartsoord geworden voor iedereen die zich verdiept in de oorlog van ‘14 – ‘18. We maken kennis met haar geschiedenis. ’s Avonds kunnen we bijkomen onder het genot van een Belgisch biertje of een ander glaasje in een van de vele gelegenheden die de stad biedt.

Het regende door alsof een gestoorde godheid in de hemel een kraan had open gezet. Het regende in schermen, in stromen, in watervallen. Het regende zoals geen mens sinds Noach ooit had gezien. Het regende ononderbroken vier dagen en vier nachten lang.

Op 31 augustus 1917 ging het Britse leger in Vlaanderen in de buurt van de stad Ieper in de aanval. Doel was om de Duitse stellingen op de heuvels ten oosten van de stad te verdrijven. De eerste uren leek de aanval een succes. En toen kwam de regen, dagenlange onafgebroken regen.

Het in drie jaren oorlog totaal kapotgeschoten landschap raakte verzadigd met water. Granaattrechters vulden zich met modder. Een grijs gele slijmerige drab waarin geen stevigheid of houvast te vinden was. Paden waren onzichtbaar of domweg niet aanwezig. En de lucht? Die was behalve vol vallende regendruppels vooral ook gevuld met rond fluitende machinegeweer kogels, huilende granaten en naar knoflook stinkend mosterdgas.

De omgeving van de West-Vlaamse stad Ieper toont nog steeds de sporen en littekens van de gruwelijke strijd van een eeuw geleden. Maar we zien dat het verstrijken van de tijd de sporen heeft verzacht. Boeren bewerken de vruchtbare bodem. Bossen en velden bedekken het zacht glooiende land. Steden en dorpen zijn weer herrezen.

Van dag tot dag

Dag 1: We reizen naar Nieuwpoort waar we de sluizen van de IJzer bekijken. Deze sluizen bleven door hardnekkig verzet van de Belgen in handen van de Geallieerden. Daardoor konden ze de lage kuststrook tussen Ieper en de zee onder water zetten en de Duitsers tegenhouden. Vandaar gaan we aan het eind van de middag naar ons hotel in Ieper. Na het welkomstdiner wonen we de ceremonie van de ‘Last Post’ in de Menense Poort bij ter herdenking aan de gesneuvelde Britse soldaten. In de poort zijn de namen van rond 58.000 gevallenen gebeiteld.

Dag 2: In de ochtend brengen we een bezoek aan het ‘In Flanders Fields’ museum in de herbouwde Lakenhal van Ieper. Na de lunch maken we een rondrit en zien een van de mijnkraters in de hoogte van Messines. Hier lieten de Britten in juni 1917 een hele Duitse linie in de lucht vliegen door explosieven die in lange tunnels tot onder de Duitse bunkers en loopgraven waren aangebracht. Via het merkwaardige privémuseum van Hill 62 rijden we naar Passendale met het Tyne Cot Cemetary, de grootste Britse militaire begraafplaats ter wereld. Van hieruit zien we de stad Ieper op een paar kilometer aan de voet van de heuvel liggen.

Dag 3: Vanmorgen vertrekken we naar Diksmuide, waar het Belgische en Duitse leger vier jaar lang tegenover elkaar stonden. Een deel van de stellingen, de zogenaamde ‘Dodengang’ is hier gereconstrueerd. Na de oorlog werd in Diksmuide de IJzertoren gebouwd om de offers en het lijden van de Vlaamse soldaten te herinneren. Hierna brengen we een bezoek aan de grote Duitse oorlogsbegraafplaats bij Vladslo. Hier zijn in de loop van vele jaren de stoffelijke overschotten van Duitse soldaten heengebracht, die aanvankelijk elders waren begraven. Onder hen was ook Peter Kollwitz, de zoon van de beroemde Duitse kunstenares Käthe Kollwitz. Zij heeft na de oorlog twee zeer indrukwekkende beelden gemaakt die de begraafplaats nu sieren. Aan het einde van de dag zijn we terug in Nederland.

Data & prijzen
VertrekdatumPrijsEenpersoonstoeslag
13 april 2021€495€100

Inclusief:
– 2 overnachtingen in Ieper
– kamers met bad/douche en toilet
– verzorging op basis van logies en ontbijt
– welkomstdiner
– vervoer met comfortabele minibus
– deskundige Nederlandstalige reisleiding

Exclusief:
– administratiekosten (€15,- per boeking)
– overige lunches en diners
– drankjes
– fooien

Reisleiding:
Nick Kieft

Hotel:
Albion Hotel

Vervoerschema:

  • Groningen CS 07.15 uur
  • Amersfoort NS 10.15 uur
  • Breda, Campanile 11.30 uur

Dit programma is altijd onder voorbehoud van wijzigingen.

Galerij
Slider image
Slider image
Slider image
Slider image
Slider image
Boek deze reis